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Christmas traditions around the world are rich in history and culture that includes music, food, and most recently, shopping. The Catholic Religion celebrates the birth of Jesus on Christmas Eve, when three Kings of Bethlehem went to honor and give gifts to the Son of God. Later on, during the middle age, other traditions were included, like the Christmas carols, the banquets, the tree, Santa Claus, and the gifts.

Many of have come to Puerto Ayora from other cities, some of them really big and crowded with people running to complete all the tasks needed to have the perfect Christmas, gifts for the children and loved ones, the ingredients for a perfect dinner, and the decorations for the right ambiance, all of this while hanging on traffic, looking for a parking space, or waiting in line to pay.

It would seem that Puerto Ayora does not fit this description; the days before Christmas are just so peaceful, people walking on the streets, smiling, wishing each other the best, and stores closing at mid day for siesta. Families and friends get ready for the most important tradition of Christmas, spending this time together, everything else is secondary. There is no stress, no people with big bags on their arms, no supermarkets or shopping centers. The way Puerto Ayora lives this time with so much humbleness and simplicity is a lesson to all of us, and an example of what the true Christmas spirit is all about, living in peace and love each day of our lives, without letting the commercial and superfluous get to us.

Las tradiciones de la Navidad alrededor del mundo son ricas en historia y cultura que van desde la música, la cocina y más recientemente, las compras. La religión Católica celebra el nacimiento de Jesús en la nochebuena, cuando tres reyes magos llegan de muy lejos para honrar y entregar regalos al Hijo de Dios. Más tarde, durante la edad media, se incorporaron tradiciones como los villancicos y los banquetes, el árbol, Santa Claus, y los regalos.

Muchos de nosotros hemos venido a Puerto Ayora de otras ciudades, algunas grandes y sofisticadas, llenas de personas atareadas para cumplir con todos los detalles necesarios para lograr la navidad perfecta, los presentes para los niños y personas queridas, los ingredientes para la gran cena, y la decoración para el ambiente, todo este en medio de un gran tráfico, el encuentro de un espacio de parqueo, o la fila para el pago.

Pareciera que Puerto Ayora está totalmente fuera de esta descripción; los días previos a la navidad pasan con mucha tranquilidad, con personas paseando por las calles, sonriendo, y dándose los mejores deseos, y con tiendas cerrando al medio día para la siesta. Las familias y amigos se preparan para la más importante de todas las tradiciones de la navidad, pasar juntos, el resto, es secundario, no hay estrés, no hay personas con fundas en los brazos, ni comisariatos o centros comerciales. La sencillez y humildad con la que se vive aquí esta fiesta es una enseñanza para todos, y una muestra del verdadero sentido de la navidad, un ejemplo digno de copiar si rescatamos el hecho de que se puede vivir la paz y el amor cada día de nuestras vidas sin dejar que lo comercial y superfluo nos atrape.

 

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